O que acontece quando um boxeador perde sua chance de glória e volta à vida real?

Hobart é uma bela cidade em um estado insular que mantém uma atmosfera distinta da Austrália continental. Os turistas se aglomeram na cidade da Tasmânia para se deleitar com suas majestosas vistas à beira-mar e provar a deliciosa comida fresca em seu famoso mercado de Salamanca. No entanto, a infância de Jackson no subúrbio de Glenorchy não reflete facilmente as brochuras turísticas brilhantes.

“Passei boa parte da minha infância sozinho”, lembra ele. “Minha mãe e meu pai se separaram, então eu passava muito tempo sozinha desde muito jovem. Eu tive problemas desde os 12 anos com o abuso de drogas e me tornei uma pessoa horrível. Eu roubaria de qualquer pessoa em quem você pudesse pensar para alimentar esse hábito que cresceu e cresceu. ”

O uso de drogas de Jackson coincidiu com problemas na sala de aula, achando quase impossível se concentrar em problemas acadêmicos.À medida que seu hábito crescia, sua frequência escolar despencava até que ele finalmente desistiu no início da adolescência. Ele não consegue se lembrar do ano exato. “A partir dessa idade, desisti até os 18 anos, foram anos sombrios e sombrios. Eu simplesmente ficava atordoado e não me importava com nada ou ninguém, muito menos comigo mesmo. Eu dormiria, roubaria ou usaria drogas. Fiquei obcecado com pensamentos de morte. Às vezes, eu dirigia o carro de olhos fechados só para ver o que acontecia. ”

O boxe salvou tantos jovens problemáticos que é quase banal dizê-lo. Jackson diz que chamar o esporte de sua salvação é minimizá-lo. “As pessoas sempre me perguntam como descobri o boxe. Digo a eles que o boxe me encontrou.Entrei em uma academia de boxe aos 18 anos ou a razão pela qual, suponho, queria ser conhecido por algo bom, porque até aquele ponto não havia muita positividade sobre mim. O boxe quase agiu como um pai para mim. Me ensinou bons hábitos: quando ir para a cama, que boas comidas comer e como tratar as pessoas com respeito e decência. Tudo o que aprendi sobre ser uma boa pessoa veio do boxe. ” Facebook Twitter Pinterest Luke Jackson em 2012. Fotografia: Mark Nolan / Getty Images

O boxe deu disciplina a Jackson, mas ele também tinha uma aptidão natural para o esporte. “Eu adoro extremos. Não posso dar nada menos do que 100%. Talvez seja aí que meu diagnóstico de TOC, que surgiu mais tarde na vida, tenha uma rara positividade. Encontro tranquilidade em dar total esforço e dedicação.Nesse ringue de boxe estou calmo e em paz com o mundo. Depois de 13 lutas, fui para os Jogos da Commonwealth em 2006 e saí com a medalha de bronze. Pela primeira vez na minha vida, ganhei respeito. ”

Depois que Jackson começou a competir seriamente no boxe, seu uso de drogas parou completamente. Ele substituiu um vício doloroso por um que lhe oferecia uma tábua de salvação. Seu sonho de boxeador não era se profissionalizar, mas ir aos Jogos Olímpicos e depois parar. “Nunca me importei com dinheiro. Em toda a minha vida nunca consegui fazer nada, mas com o boxe tive a chance de ir às Olimpíadas e deixar as pessoas orgulhosas de mim. Esse foi um sonho que me fez continuar. Eu oraria a Deus apenas para me levar a esses Jogos e que seja feliz.Isso é tudo que eu queria. ”O que aprendi ao marcar 528 lutas como juiz de boxe | Karla Caputo Leia mais

Jackson perdeu por pouco a qualificação para as Olimpíadas de 2008, perdendo para um adversário que havia derrotado três vezes anteriormente. Ele admite que foi outboxed, mas seus maiores oponentes estavam vindo de fora do ringue. O TOC não diagnosticado de Jackson estava o assombrando com uma voz interior que ousou e zombou dele o tempo todo Tarefas simples tornaram-se um tormento. Ao cortar um peito de frango cru para o jantar, sua mente ficava obcecada em pegar a carne rosada e comê-la.Ele sabia que ficaria com uma intoxicação alimentar e ficaria doente, mas sua mente não parava de narrar.

Até mesmo respirar pode parecer oneroso. “Minha mente ficaria obcecada com a tarefa de respirar fundo e me atormentaria que eu não fosse capaz de recuperar o fôlego. Então, às vezes, eu mentia com medo da minha respiração. Na noite anterior à minha qualificação olímpica final, fiquei acordado a noite toda preocupado com minha respiração, incapaz de dizer a ninguém o que se passava em minha mente. ” Facebook Twitter Pinterest Luke Jackson antes dos Jogos Olímpicos de 2012. Fotografia: Mark Nolan / Getty Images

Nos quatro anos seguintes, Jackson trabalhou longe dos olhos do mundo do boxe na sonolenta Hobart. Sua forma no circuito amador foi tão impressionante que ele foi escolhido como capitão da equipe da Austrália para Londres 2012.Porém, depois de sonhar com as Olimpíadas, a realidade da competição se revelou um pesadelo. Jackson foi derrotado de forma convincente em sua primeira luta, perdendo por 20-7 para Qiang Liu da China. Ele havia escalado uma montanha esportiva apenas para ser empurrado para o acampamento base. Demônios dormentes subiram nos ombros magros de Jackson e começaram a provocá-lo novamente.

“Depois das Olimpíadas, eu pensei:‘ Foda-se ’. Eu tinha lutado como uma merda depois de sonhar por tanto tempo por algo. Eu estava simplesmente atordoado. Velhos hábitos ruins começaram a voltar e eu estava com medo de voltar àqueles velhos tempos sombrios. Não entrei no boxe profissional por dinheiro ou fama.Eu entrei porque precisava ter esse foco de volta e a academia me deu essa calma e me salvou novamente. ”Futebol no Ártico Canadense Leia mais

A carreira profissional de Jackson começou em casinos espartanos e prefeituras por toda a Austrália enquanto ele lentamente construía uma base de fãs apaixonada. Ele subiu ao topo do ranking da Organização Mundial de Boxe e teve a oportunidade única de viajar para Belfast para lutar contra Carl Frampton por seu título provisório WBO em Windsor Park.

Os locais Jackson tinha lutado em toda a Austrália nunca segurou mais do que alguns milhares de pessoas, muitas das quais eram rostos amigáveis. Será que o pensamento de lutar na frente de 24.000 gritos de torcedores partidários passou por sua mente? “De jeito nenhum. Eu realmente não deveria estar aqui. Eu estou destinado a estar morto.O fato de ser capaz de competir naquele nível era tudo para o que eu estava trabalhando. Quer sejam 24.000 ou 1.000, como lutador profissional você tem que dizer a si mesmo que é apenas barulho. O que adoro no boxe – e onde sinto essa enorme sensação de calma – é que, depois do barulho, é um ringue, só você e seu oponente. Obviamente, eu tinha um grande respeito por Carl, mas estava pronto para competir. ”

A luta foi interrompida no nono round depois que Jackson recebeu uma punição brutal de Frampton. Jackson lutou bravamente, mas achou a derrota difícil de processar. “O boxe tem muito a ver com orgulho. Você trabalha para essas ocasiões, lutando por um título mundial na frente de milhares de fãs em um estádio lotado. Trabalhei muito, dediquei tudo. Então, à noite, descobri que ele é bom demais para mim.Eu poderia ter feito as coisas de forma diferente? Pode ser, mas perder é uma coisa muito difícil de processar para qualquer lutador ”. Facebook Twitter Pinterest Frampton derruba Jackson em Belfast. Fotografia: Ramsey Cardy / Sportsfile / Getty

Foi a primeira derrota de Jackson desde Londres 2012. Mais uma vez, seus cortes físicos e contusões cicatrizaram mais rápido do que o dano causado em seu estado mental. “Eu estava com medo de cair de novo. Tenho sorte de ter uma boa mulher ao meu lado em tudo isso. Eu precisava voltar ao ringue, pois é isso que me ajuda a superar esses momentos difíceis, tendo essa capacidade de canalizar a dor para o treinamento. ”

Pouco antes do Natal, Jackson voltou ao ringue na humilde Emporium Function Centre no oeste de Sydney para enfrentar o desconhecido lutador indonésio Rivo Rengkung.Semanas antes da luta, Jackson percebeu que havia machucado a mão direita, o que significava que ele só poderia usar seu jab no treinamento. A milhares de quilômetros de distância das luzes brilhantes do estádio que brilhavam sobre ele em Belfast, Jackson mordeu a gengiva usando seu jab e ocasionais ganchos de direita para ganhar uma vitória por pontos convincentes.

Jackson está agora com 34 anos e sabe que, embora sua carreira no boxe não seja infinita, seu TOC sempre será um membro indesejável de sua comitiva. Como ele encontrará paz quando parar de lutar? “Sinceramente não sei, mas a verdade é que absolutamente preciso encontrar algo. Estou pensando muito e quero ajudar os jovens e retribuir ao esporte que tanto me deu. Talvez no final da minha carreira eu consiga passar algo e dar esperança. ”